Software Piracy raids on Startups – Know your rights

The big day arrived, you’ve only boot-straped your new company, and working hard on acquiring clients, you pounce to the phone as soon as it rings/ rush to the door at the prospect of a new client walking through the doors. Unfortunttly not all calls and visits, have a pleasant intent . Both examples are situations which just might fall under that category.

Situation A – You receive phone calls from a person stating that they represent a major software company [Microsoft, Adobe for instance] questioning the authenticity of the software products used in your workspace.

Situation B – A group of people arrive at your office to conduct audit and collect evidence of alleged use of pirated software of the same company.
Your work comes to standstill and even worse, you’re told you won’t be allowed to generate back-up copies of your work and further more you are told, that your machines will be seized to be held as evidence because they are containing unlicensed software.

Suddenly following all the hard work you are in a situation of an immense threat to the goodwill you generated. A settlement offer on the table and you are pushed to presume that you have no other way but to accept this offer.

The first thing is to realize is that holding pirated copies of software is illegal and using them can make you face a claim of copyright infringement.

With that in mind, if you are using licensed versions, but have employees who bring their own devices that may contain uncertain licenses, there are certain actions that might prevent being "bulldozed through".


If you get a call from a company claiming to represent someone, you are well within your rights to ask for authorization and for evidence that they have the right to question you on this.

Now, when there are group of persons outside your workspace to do a site audit, do you have to let them in?

The answer is in negative, in case they don’t have proper authorization from the appropriate Court. Yes, if they have a proper authorization or a Court Order from the appropriate court.

Ask for the Commissioner, who is appointed by the Court, to produce the Court Order which authorizes such search or seizure.

Is the Order against you/your company specifically?

See if the Court order mentions your/your company’s name.

Sometimes the Court Order might not contain your name in it. Well, that’s still legal and such orders are called John Doe Orders. John Doe orders are “cease and desist” orders passed by a court of law against anonymous entity/entities. The rationale is that the person whose threat is not known as they are veiled being many in number backed by unknown identities.

Against infringement of the rights conferred by law, a copyright owner can seek a court order (Anton Pillar Order) for the inspection and removal of the plaintiff’s property in the hands of the defendants. The Court appoints a Local Commissioner who inspects the defendants’ place of business. The Division Bench of the High Court of Delhi in Autodesk Inc. and Anr. v. A.V.T. Shankardass and Anrenumerated issued guidelines for appointment of such Commissioners in software infringement and piracy matters, one of which states that the object of appointment of a Local Commissioner in software piracy matters is not, as much to collect evidence but to preserve and protect the infringing evidence.

תוכנות פירטיות פשיטות על חברות סטארט-אפ - דע את זכויותיך

היום הגדול הגיע, אתה רק הרמת את החברה החדשה שלך, ועמל קשה על רכישת לקוחות, אתה קופץ לטלפון ברגע שהוא מצלצל / ממהר אל הדלת, בגלל האפשרות של לקוח חדש שעבר בדלתות. למרבה הצער לא לכל השיחות והביקורים, יש כוונה נעימה. שתי הדוגמאות הן מצבים שאולי פשוט נופלים תחת אותה קטגוריה.

מצב א' - אתה מקבל שיחות טלפון מאדם המציין כי הם מייצגים חברת תוכנה מרכזית [Microsoft, Adobe למשל] תוהה על האותנטיות של מוצרי התוכנה המשמשים את סביבת העבודה שלך.

מצב ב' - קבוצה של אנשים מגיעים למשרד שלך לנהל ביקורת ולאסוף ראיות של שימוש לכאורה בתוכנות פירטיות של אותה חברה.

העבודה שלך נעצרת, ואף גרוע מזה, נאמר לך שלא תוכל ליצור עותקי גיבוי של העבודה שלך ועוד יותר נאמר לך, שהמכונות שלך ייתפסו כראיות משום שהן מכילות תוכנה ללא רישיון.

פתאום אחרי כל העבודה הקשה אתה במצב של איום עצום על הרצון הטוב שאתה יצרת. הצעת הסדר על השולחן ואתה נדחף להניח כי אין לך דרך אחרת אלא לקבל הצעה זו.

הדבר הראשון הוא להבין כי החזקת עותקים פיראטיים של תוכנה אינה חוקית ושימוש בהם יכול לגרום לך להתמודד עם טענה של הפרת זכויות יוצרים.

עם זאת, אם אתה משתמש בגרסאות מורשות, אבל יש עובדים שמביאים את המכשירים שלהם שעשויים להכיל רישיונות לא ברורים, יש פעולות מסוימות שעלולות למנוע פעולה דורסנית כנגדך.


אם אתה מקבל שיחת טלפון מחברה שטוענת כי היא מייצגת מישהו, אתה בהחלט בתוך זכויותיך לבקש אישור ועדויות שיש להם זכות לשאול אותך על כך.

עכשיו, כאשר יש קבוצה של אנשים מחוץ לסביבת העבודה שלך לעשות ביקורת באתר, אתה צריך לתת להם?

התשובה היא שלילית, למקרה שאין להם אישור מתאים מבית המשפט המתאים. כן, אם יש להם אישור מתאים או צו בית משפט מבית המשפט המתאים.

לבקש מהממונה, שמונה על ידי בית המשפט, להמציא את צו בית המשפט המסמיך חיפוש או תפיסה.

לפעמים צו בית המשפט אולי לא יכיל את שמך ואו שם החברה. קרו מיקרים בהם נפלה טעות במספר ח”פ. מיקרים בהם הוצאו צווים שהגיעו לכתובות הנכונות אבל על שם חברה לא נכונה. ככלל מומלץ לפקסס את הצווים לעו”ד של החברה, ואם אפשר שהעו”ד של החברה גם יגיע ויהיה נוכח בעת הביצוע.